Return of Heroic Failures ~ Stephen Pile

► door: A.IJ. van den Berg

Tien jaar na The Book of Heroic Failures bracht Stephen Pile een vervolg uit. Al was dit met enige schaamte. Er waren nog maar negen jaar verstreken. En zijn debuut, dat een ode wilde zijn aan de mislukking, was een onverwacht succes geworden. De club die Pile had opgericht om voor alle matig presterende Britten kende eveneens een enorme toeloop. Dus kon hij niet als voorzitter aanblijven.

En wat mij betreft had Pile de reeks rustig nog decennia mogen voortzetten. Er zullen vast grappiger boeken geschreven zijn, maar ik ken er weinig die mij zo aan het lachen kunnen krijgen.

Dat komt vast door de beschreven situaties. Maar het komt toch ook wel degelijk door de kurkdroge manier waarop Stephen Pile alles verteld.

Als hij de mislukte herdenking van de slag bij Waterloo behandelt, in 1985, dan is voor hem een slechts terloops detail dat er die dag drie Napoleons kwamen opdagen. Terwijl andere schrijvers daar zonder twijfel een heel nummer van hadden gemaakt. Voor Pile is even belangrijk dat er maar éen kanon was, voor beide partijen. En dat dit kanon halverwege de dag terug naar Engeland moest, om nog met de veerboot mee te kunnen.

En zo staan er honderden waar gebeurde verhaaltjes in.

Ik leerde Pile indertijd kennen via een vertaling, waarin een moedige poging gedaan werd om onvertaalbare anekdotes toch om te zetten naar het Nederlands. Die vertaalde editie maakte in passages over de slechtste schrijver, de slechtste variétéact, of het minst geslaagde geluidseffect vooral nieuwsgierig naar wat de Engelse tekst was geweest.

Het spijt me niet moeite gedaan te hebben dat uit te vinden.

The Least Succesful Sound Effect

In 1944 King Haakon of Norway delivered a rousing wartime address to his beleagured people on the BBC World Service. As His Royal Highness was running forty seconds short, the producer sent to the library for a fanfare to round things off. At this point the talk came brilliantly alive.

Haakon had just commended his country to God, made a few Nordic farewell grunts and laid down his script, when the air was suddenly alive with the sound of roundabouts and ribaldry and cockneys shouting, ‘Roll up, roll up ladies and gentlemen.’ The library had sent a funfair. Afterwards, the king said it was ‘the sort of things that happens’.

Stephen Pile, The Return of Heroic Failures
With cartoons by Larry
207 pagina’s
Secker & Warburg, 1988

[x]opgenomen in het dossier:

nauw gerelateerd op boeklog:


© Boeklog 2005-2017. Alle rechten voorbehouden