Never Hit a Jellyfish With a Spade ~ Guy Browning

► door: A.IJ. van den Berg

Zou iemand het merken als ik hier gewoon het boeklogje kopieer dat gaat over Never Push When It Says Pull? Dat boek is van dezelfde schrijver, en bevat krekt dezelfde inhoud. Zij het dan dat er columns in verzameld zijn die enkele jaren later in The Guardian stonden als in dit boek.

Guy Browning had daarin een rubriek waarin hij op humoristische wijze uitlegde hoe een klein probleem overwonnen kon worden. En omdat er genoeg problemen te verzinnen zijn, ook waar die niet bestaan, kan zo’n reeks eindeloos worden voortgezet.

Dit boek las ik wel anders dan dat vrijwel eendere. In plaats naar de stukjes in hun geheel te kijken — waarvoor niemand er honderd hoeft te lezen om enige onderliggende sjablonen te herkennen — speurde ik nu naar zinnetjes.

Omdat Guy Browning nogal vaak erg sterk begon, kregen de openingszinnen extra aandacht. Maar liever nog waren me de briljante terzijdes, die Browning zo vaak als glinsterende confetti door zijn adviezen strooiden.

Pretending to laugh at a friend’s joke is the closest most men get to faking orgasm.

How to… tell jokes

Of daar was daar het heerlijk Britse cynisme in zijn observaties:

scheiding

Many people have great swarms of friends, none of whom they like.

How to… be popular
scheiding

Most people are quite coy about personal ads so try not to unwittingly identify yourself: ‘heir to throne seeks like-minded plant’, for example, would be a disaster. When describing yourself, try to steer clear of clichés: attractive only means your face is vaguely symmetrical; lively means you have a pulse; fun means you’re not in tears all the time.

How to… write a personal ad
scheiding

Deze vroege verzameling beviel me overigens beter dan het vervolg. Misschien omdat in dit boek nog min of meer serieuze probleemgebieden aan de orde komen; zoals de verschillen tussen man en vrouw. Of religie en politiek. Waarmee de grappen me ook meer zeiden.

Misschien omdat ik inmiddels beter aan Browning gewend ben dan bij de eerste kennismaking.

Guy Browning, Never Hit a Jellyfish With a Spade
291 pagina’s
Atlantic Books, 2004

[x]opgenomen in het dossier:

nauw gerelateerd op boeklog:


© Boeklog 2005-2017. Alle rechten voorbehouden